カレーのルーツ、具材、そして万人に親しまるわけを探ってみた

公開日: : 最終更新日:2018/08/22 Yummy

今では、おなじみのメニューとして多くの日本人が口にしているカレー!

家庭でも簡単に作ることができるし、

カレーが嫌いという話をあまり耳にしたことが無いし、

国民食と言っても良いくらいの食べ物ですね。

 

でもカレーって。。。

・日本ではいつから食べられているの?

・なんで具材はジャガイモ、玉ねぎ、にんじんが一般的なの?

・どうしてこんなにもみんなから親しまれているの?

 

たかがカレー!

されどカレー!

ですよね!!

 

 

カレーの歴史

 

周知の通り、カレーはインドの食べ物!

でも、インドのカレーと日本のカレーってあんまり似てないですね。

それもそのはず、日本にカレーが伝わってきたのはイギリスからだそうです。

 

17世紀にイギリスの植民地だったインドからイギリス人が

欧風にアレンジしたカレーを持ち帰り、

その後も進化を重ね家庭料理として普及していきました。

 

日本に伝わったのは江戸時代の末期、

ペリーが来航し、日本が開国したころです。

開国後、横浜などに作られた外国人居留地に暮らすイギリス人を通して、

欧風のカレーが一部の日本人に紹介されました。

 

明治維新になってからは一般の人にも知られるようになり、

明治5年に発売された「西洋料理通」「西洋料理指南」に

カレーのレシピが記載されました。

 

その後、戦争などによりカレーを食べるのが難しい状況はあったものの、

戦後になると、学校給食にも取り入れられ全国的に広まりました。

 

昭和25年にはカレールウが発売され、家庭でも手軽に作れるようになり、

昭和44年にはレトルトカレーが発売になり、より身近なものになりました。

 

 

 

カレーの具

 

家庭で作られるカレーの具と言えば、

ジャガイモ、玉ねぎ、にんじんが一般的ですが、

どうしてなのでしょうか。

 

イギリスから伝わったカレーには、

ビーフやポークを入れるのが一般的でした。

でも、当時の日本ではビーフやポークを食べる習慣が無く、

当初カエルを入れていたようです。

鶏肉に食感が似ていて、さっぱりして食べやすく、

何よりも簡単に手に入るので使いやすかったんですね。

 

そして、明治9年に札幌農学校(現在の北海道大学)に

教頭として赴任してきたクラーク博士が発案し

生徒たちの栄養のためにカレーライスが出されるようになりました。

その北海道でジャガイモ、玉ねぎ、にんじんが多く生産されていたので、

カレーの具材として定着したようです。

 

 

 

カレーがみんなに親しまれるわけ

 

明治の初め、軍人さんの間で脚気になる人が多く、

脚気の原因とされる野菜不足を補うためにカレーが取り入れられたそうです。

その後、作り方を覚えた軍人さんによって多く広められ、

各家庭に伝わって行ったということです。

 

そして、スーパーなどに行けば迷ってしまうくらい、

バリエーションにとんだカレールウが数多く発売されていますよね。

必ず好みに合ったものがあるのではないかというくらい、

種類が豊富でそれも親しまれる要因ではないでしょうか?

 

でも、私が思う最大の理由は、

美味しいのに作るのが簡単!

これに尽きると思います。

好みのルウさえ手に入れれば、

失敗無く食事の支度が完了しちゃう!

こんな魅力的なことは無いですよね。

 

カレー!

永遠に主婦の味方です!

 

 

 

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